Hoe Twitter een meerwaarde biedt: Twitter Search

Ze heben het weer gedaan, de mannen van Commoncraft. Er is een nieuw filmpje dat – zoals we intussen gewoon zijn – op prachtige wijze toont hoe Twitter als informatie-instrument kan gebruikt worden, Twitter Search in Plain English. Het zal meteen duidelijk zijn waarom Twitter op dit moment in Iran geblokkeerd wordt.

Advertenties

Twitter als instrument bij talenonderwijs: trainen van communicatieve en culturele vaardigheden

In het artikel “Microblogging for Language Learning: Using Twitter to Train Communicative and Cultural Competence” (Borau, Ullrich, Feng en Shen) concluderen de auteurs:

Our main finding is that it is suitable to train communicative and culture competence anytime anywhere with-out face-to-face interaction.

Het gaat hier om een onderzoek bij een groep van 90 Chinese studenten die  Engels als vreemde taal leren. Aan hen werd gevraagd om een Twitter-account aan te maken en elkaar ‘te volgen’. Ze moesten minimaal 7 boodschappen per week posten, in het Engels, gedurende de duur van de cursus (7 weken). Al die twitterposts werden geanalyseerd op communicatiekarakteristieken. Aan het eind van de cursus werd ook nog een vragenlijst voorgelegd aan de studenten.

  • ondanks de grote groep krijgt iedereen met Twitter toch de gelegenheid om genoeg praktisch te oefenen
  • omdat de conversaties niet beperkt zijn tot de eigen groep, is er ook de kans om met native speakers te communiceren wat tevens bijdraagt aan culturele vaardigheden
  • microblogging geeft tal van mogelijkheden om de sociolinguistische competentie te trainen
  • voor het trainen van strategische communicatiecompetentie blijkt Twitter niet zo geschikt omwille van de 140-karakter-limiet
  • 70% van de studenten vonden zelf dat ze gemakkelijker in het Engels konden communiceren na het gebruik van Twitter

Twitter in de klas?

twitter1Tegenover Twitter, de gedoodverfde hype voor 2009, heb ik al een jaar lang een nogal sceptische en/of ambivalente houding, maar dat neemt niet weg dat ik gretig alles zal lezen waarin men poogt de voordelen ervan aan te prijzen. Met name natuurlijk wat betreft toepassingen in het onderwijs.

Twitter is zo’n web 2.0 toepassing waarop je een account aanmaakt en vervolgens stuur je dan in korte boodschappen (max 140 tekens, cfr. sms) alles het net op wat je maar kwijtwil. Dat kan gaan van ‘ik heb een kater’ of ‘vanavond eten we spruitjes’ tot een link naar een baanbrekend wetenschappelijk artikel. M.a.w. elke communicatie die je kan vatten in 140 tekens kan getwitterd worden. Het gaat er zogezegd om dat je het antwoord op de vraag “Wat ben je aan het doen?” wereldkundig maakt.

Wie kan dat dan lezen? In principe iedereen die naar Twitter surft, maar in de praktijk ga jij andere twitteraars ‘volgen’ en word je zelf ‘gevolgd’, wat betekent dat mensen die jou volgen geattendeerd worden op jouw ‘tweets’ (ja, je moet je wel even inwerken in het jargon). Dat kan op de twittersite zijn, maar dat kan ook in allerhande andere web 2.0 toepassingen zijn, zoals bv. op Facebook of op Netvibes of op een blog enz. De tweets kunnen je in principe ook via sms bereiken, maar dat is voorlopig in dit land niet meer mogelijk. Je kan wel boodschappen uitsturen via je gsm.

Nu kwam ik vandaag via een blogpost van Wilfred Rubens uit op deze presentatie: ‘Eighteen Interesting Ways to use Twitter in the Classroom’. En dat is me toch een inspirerende bijdrage! Met creatieve ideeën en hedendaagse ICT tools is er bijzonder veel mogelijk.