Edulearn 2013

Dit jaar werd Edulearn, de “International Conference on Education and New Learning Technologies” voor de vijfde keer georganiseerd in Barcelona, Spanje. Een paar jaar geleden is mijn collega Lucas er al eens langs geweest en was er niet bijzonder tevreden over. De thema’s voor dit jaar bleken veelbelovend, de organisatie kon doorheen de jaren groeien, dus leek het mij interessant deze conferentie bij te wonen.

De Keynotes gingen vroeg van start op maandagochtend, dus kon ik na mijn vlucht op zondag nog even genieten van een blitzbezoek aan de rambla’s en de 60 meter hoge sokkel met daarop het bronzen standbeeld van Columbus; daar neergepoot in 1888.

haven_barcelona

Maandagochtend werden we verwelkomd door Mr. Antonio García van het organisatiecomité die de zaal wist te vertellen dat er 650 aanwezigen waren uit 84 verschillende landen. Verder kaderde hij de razendsnelle evolutie en belang van het internet via dit filmpje van eind 2012:

En dat zette een ietwat de toon voor het verdere verloop van deze conferentie: ietwat achterhaalde verhalen, voorbeelden of toepassingen van maanden of jaren oud. En zeker niet altijd uit de landen waarvan we vermoeden dat ze nog wat achter lopen…

De eerste spreker was Mohammed Rezwan uit Bangladesh. Hij kwam zijn”floating schools”- project toelichten. Scholen en bibliotheken, gebouwd op boten. Op die manier krijgen heel wat jonge mensen en volwassenen toegang tot scholing; zelfs in het regenseizoen.

Het verhaal doet me wat denken aan het gecontesteerde http://www.hole-in-the-wall.com/ project van Sugata Mitra. Toch lijk ik meer toekomst te zien in projecten als deze. Keynotes als deze bezorgen me een dubbel gevoel. De projecten zijn erg bewonderenswaardig en doen je reflecteren over hoe onderwijs elders in de wereld verloopt, en daarom nodig op conferenties als deze, maar “an sich” dragen ze weinig bij tot hoe wij het leren van een student uit Brussel of Gent kunnen verbeteren.

De tweede en meteen laatste Keynote van deze conferentie werd verzorgd door Philipp Schmidt, onderzoeker aan het MIT Media Lab @medialab en directeur en mede- oprichter van de  Peer 2 Peer University @p2pu (USA).

Hij had het over leren fietsen: “Leren gebeurt wanneer je dingen aanleert die nooit meer kunnen “ontleerd” worden.

Philipp Schmidt

Een andere metafoor die hij gebruikte, was die van een moderne bergbeklimmer. Aanvankelijk volg je de route die vorige klimmers al hebben uitgezet en gezekerd. Hoe meer je leert, hoe beter je wordt, hoe meer je in staat zal zijn van dat pad af te wijken en je eigen weg te gaan.

Daarop pikte hij in met de ongelooflijke mogelijkheden die het web biedt om te leren. Hij illustreerde dit met een MIT- “Interspace learning” project. Elke week hebben ze ginds online een expert in een of ander vakgebied te gast die zo’n 45 minuten een gesprek (geen ex cathedra) voerde.  Velen kijken live vanop afstand en voor hen wordt een soort backchannel opgezet. Na enige tijd werd die backchannel nog interessanter dan het uitgezonden gesprek zelf.
Zo groeide de idee om studenten zelf interessante onderwerpen aan te laten brengen (iets wat we aan de HUBKAHO ook eens moeten overwegen). Zo groeide de brug naar het MOOC- fenomeen. Een fenomeen waarvan Schlidt beweert dat het niet “disruptive” zal zijn in het onderwijs. De echte vernieuwing zal komen van onderuit en ons verrassen. Mensen zullen zich organiseren rond zaken waarin men zich interesseert.  “Consumers will build the solutions they want”  Meer op zijn blog via http://t.co/WS91RqQhig

Of op zijn aanraden deze boekentips:

innovatorsdilemma_blackswanInnovator’s Dilemma en Black Swan (De zwarte zwaan)

En na deze twee keynotes nam de conferentie, vergeleken met Educa Berlijn die ik al twee keer mocht bijwonen, een ongelooflijke duik. Sinds het bezoek van Lucas in 2009 is het Engels en vooral de manier van presenteren van vele sprekers er niet op verbeterd. Ook inhoudelijk werd bijzonder veel oude wijn in soms nog oudere zakken aangedragen of kwam men in een paar sessies gewoon niet opdagen…

Enerzijds moet die screening beter én moet er iets worden gedaan aan presentaties van 12 minuutjes + 3 minuten om een vraag te stellen. Voordeel is dat de slechte nooit langer dan een kwartier duren; nadeel dat een degelijke sessie slechts 15 minuten mag duren of een interessante discussie de kop wordt ingedrukt.
Veel blabla in de ingediende papers maar soms rotslechte presentaties. Het gaat verdorie over onderwijs. Laat die mensen dan ook een videoboodschap brengen van hun onderwerp wanneer ze hun paper indienen. Zo kan je als organiserend comité een voor de toeschouwer aangename filtering doorvoeren.

Ik heb trouw twee dagen alle sessies bijgewoond van 08.30 tot 19.00u en hierover uitgebreid getwitterd met de conferentie- hashtag #edulearn13 en ik ben niet van plan om per sessie een samenvatting of mijn bevindingen weer te geven. Daarom geef ik hieronder een overzicht van de sessies die ik wel noemenswaardig vind.

Lees verder

Advertenties

Tin Can Api : gewoon 2 blikjes verbonden door een touw?

Tin Can API (een “application programming interface”) is het vervolg op SCORM.

Even opfrissen wat SCORM is. SCORM is de norm die wordt opgelegd aan leveranciers van leersoftware zoals Lectora, Articulate,… om produkten te laten draaien op een leerplatform (LMS of Learning Management System).

SCORM bestaat al een tijdje en is onderwijskundig wat achterhaald. De objecten van SCORM (Sharable Content Object Reference Model) vertellen maar een bepaald aspect van het leren en dit binnen een afgesloten leeromgeving.

SCORM geeft de indruk dat leren iets universeel uitwisselbaar is geworden. Hoe je  ook  leren en evalueren presenteert, alles moet passen in een leeromgeving van welk “merk” ook. Hierbij toch een aantal vragen. Waar past dan in dergelijke model  eerder verworven kennis en ervaring?  Wat met het collaboratief leren? Wat met stages?  Wat met ervaringen in het buitenland?

Lees verder

EDEN 2012 annual conference, Porto

Van 6 tot 9 juni 2012 ging in Porto de jaarlijkse EDEN conferentie door en ik was een van de gelukkigen om erbij te kunnen zijn. EDEN staat voor European Distance and E-learning Network.

The European Distance and E-Learning Network exists to share knowledge and improve understanding amongst professionals in distance and e-learning and to promote policy and practice across the whole of Europe and beyond.

Het is de Europese tegenhanger van het Amerikaanse USDLA (United States Distance Learning Association) en zorgt voor een netwerk van professionals die actief zijn in het domein van afstandsonderwijs. Eden organiseert Europese conferenties, zorgt voor publicaties, is zeer actief in EU-projecten en stimuleert wetenschappelijk onderzoek. Het zorgt ook voor de uitgave van het European Journal of Open, Distance and E-Learning (EURODL).

Wat meteen opviel was de bijzonder ruime aanwezigheid van de Belgen. Met maar liefst 39 deelnemers waren we het best vertegenwoordigde land, nog beter dus dan het organiserende land Portugal. Ik vermoed dat dit veel zegt over het actuele karakter van afstandsonderwijs en blended learning in onze onderwijsinstellingen.

Het thema van de conferentie was “Open Learning Generations, Closing the gap from generation “Y” to the mature lifelong learners”. Er was in de verschillende sessies dan ook veel aandacht voor intergenerationele problematiek bij afstandsleren of e-learning. De oudere doelgroepen vormden meermaals onderwerp van studie en onderzoek. Terugkoppelend naar onze eigen context, met oudere al dan niet werkende studenten in de BL-programma’s, onthou ik er vooral uit dat we onze aanpak mede moeten afstemmen op deze groep. Ergens is het verbonden met het verhaal van het streven naar de ondersteuning van verschillende leerstijlen. De oudere, mature, student vraagt een andere benadering dan de gewone generatiestudent. Gezien het feit dat het publiek voor onze BL-programma’s steeds meer gediversifieerd geraakt op vlak van leeftijd en (werk)ervaring, kan het niet anders dan dat ook wij weldra zullen geconfronteerd worden met intergenerationele aspecten binnen onze opleidingen. Ik denk dat het goed is om daar nu al aandacht voor te hebben en dit mee op te nemen bij het ontwikkelen van de programma’s.

Blackboard Europe Antwerpen 2012

Een beetje vreemd deze Blackboard conferentie. Was het omdat ik er maar één dag (woensdag) was, vanwege het slechte weer of omdat de conferentie in eigen land was ? Ik weet het niet. In elk geval vond ik deze dag weinig waar voor geld bieden; tenminste voor de onderwerpen (good practices) waarvoor ik dergelijke conferenties graag bijwoon. Ook de omkadering (catering, vestiaire, een wel erg magere “booth- area” ) was van een heel ander niveau dan bijvoorbeeld de Onderwijsdagen of Educa Berlin.  Een contrast met de Blackboard conferentie die ik in 2009 mocht meemaken in Barcelona. Wat ook opviel was het erg beperkt twitteren of bloggen over deze conferentie. Aan de Wifi- toegang zal het niet hebben gelegen; die was voortreffelijk.
Ik vermoed dat de conferentie de voorbije jaren meer verworden is voor de meer “die hard” LMS- beheerders en ontwikkelaars van zeer specifiek Blackboard- oplossingen zelf (het is dan ook een Blackboard conferentie; dat weet ik ook; maar in 2009 viel er ook “daarbuiten” een en ander te rapen en dat vond ik deze woensdag heel wat minder het geval).


De aula van de Plantyn hogeschool in de Antwerpse Lange Nieuwstraat zat goed gevuld; klaar voor de product roadmap van wat er in de nieuwe Blackboard editie verwacht mocht worden. De hype van de learning analytics is ook bij Blackboard binnengewaaid.

Dat zorgde voor de melding van nieuwe analyse tools, correlaties te leggen tussen verschillende cursussen en indirect ook de weergave van de knappe ‘My Blackboard’ social media- tools van Learn 9.1.

Na deze sessie te voet richting Meistraat. Nog even de goody- bag ophalen (incl. paraplu) en klaar voor de eerste sessie.

Lees verder

The loneliness of the long-distance student

Blended Learning is more then online-delivery of content

This title went first through my mind when I did some talking with students who are mostly learning home after working-hours.
The part online-learning in Blended Learning is frequently considered as an online-delivery of study material. The teacher translates his contact hours in selfstudy, delivery of digital presentations, digital assignments,online-tests.
In an educational environment where management gives time and space to their teachers for coaching, students and teachers have also the possibility to participate on discussionboards, blogs, wikis, skype sessions, webconferences…

Lees verder

OEB11 : What tool, which media

Mevr. KALALAHTI van de Finse University of Tampere ontwikkelde een  research-project (EU gesponserd) .
Hier weer zo een sessie, die de moeite waard is om te volgen en om gevolg aan te geven. Ze hebben verschillende tools uitgeprobeerd op basis van een aantal criteria. De hoofdzorg was aanwezigheid en communicatie voor afstandsleerders. Studenten waren vooral enthousiast dat ze vrij snel antwoord konden krijgen van hun medestudenten. Uitwisseling van profielgegevens is essentieel (cfr Facebook).

(onder deskundige leiding van Wilfried Rubens)

Criteria voor keuze van een uitwisselingsplatform?

  • Zintuigelijke communicatie (stem en beeld) moeten mogelijk zijn
  • Simple and easy to use
  • Vlotte “ realtime connection”
  • Discussion forum met bijlagen
  • Mobiel

De geteste produkten :

  • Flowdock : simple easy, fluent
  • Qaiku : disorganized, fuzzy, geen overzicht
  • Yammer : very easy to use. Yammer on mobile!

De tool die er het beste uitkwam was  Yammer.

Verschillende studenten die afstandsleren kiezen missen contacten met docenten of peers. Ik herinner me een aantal gesprekken hierover met onze studenten.Profielgegevens uitwisselen,informele en formele contacten zijn zeer welkom voor hen om zich niet te veel geisoleerd te voelen. Misschien moeten we eens onderzoeken hoe zo een community bijdraagt tot een reductie van de uitval als die er is…) gedurende het jaar.  Voor deze doelgroep zie ik in Yammer is een waardig alternatief of aanvulling  voor Blackboard .

Lifelong Learning: First Bachelor Course in Blended Learning in the Netherlands

Voor de laatste sessie van de dag koos ik bewust voor een Knowledge Exchange Sessie. Samen rond de tafel en ervaringen uitwisselen. Toen ik de zaal binnenkwam, zag ik een massa mensen verdeeld over ronde tafels. Het geluid deed me denken aan dat van een overdekte Spaanse supermercado. Ik had me ’s morgens braafjes ingeschreven voor een sessie. Het maximum van 10 werd echter door andere deelnemers niet te nauw genomen dus zat ik op de tweede rij. De presentatie van Mevr. Tarenskeen en haar collega was moeilijk te volgen via een laptop die midden op de tafel stond en waar we dus in 2 rijen moesten naar kijken. Ik had misschien een toneelkijkertje moeten gebruiken. De stem van de dame was nauwelijks hoorbaar.

Wat ik begrepen heb is dat ze voor een opleiding ICT kozen voor de methode Blended Learning. Studenten krijgen om de 2 weken ca 2u les als start van een module. Het lesmateriaal en de opdrachten bevinden zich op een Moodle-platform. Via Adobe Connect zijn er opvolgsessies. Het modulair programma zit goed in elkaar : introsessie/studiemateriaal verwerken/opvolgen via Adobe Connect/evaluatie.  De cursussen maken geen deel uit van een Bachelor- of Master-degree. Contrast: Tarenskeen: “We hebben nu 50 studenten”. Waarop een Engelse gentleman repliceerde: “Nice,… we have  70.000 students who are familiar with this way of learning”